曼联已经错失引进中锋埃尔林・哈兰的机会,如今里昂射手穆萨・登贝莱、埃弗顿的理查利森和卡尔维特-勒温等人可能成为未来引进首选。但92班传奇中场斯科尔斯认为,自己当年曾踢过的10号位和中场中才是曼联的引援重点,前锋反而不那么迫切。

斯科尔斯表示:「你可以讨论曼联的年龄和缺乏经验,但我不认为主要问题是这些。我认为球队的经验足够,但实力不足,尤其是没有更多像博格巴这样的球员。曼联的锋线三叉戟让我兴奋,他们与联赛中任何球队或者欧洲任何豪门一样出色。但他们身后的位置,让我忧虑。我们都知道博格巴的实力,没有比他更好的中场球员,但他身边的球员感觉就不够出色了。」

斯科尔斯的言论有些夸大其词,曼联的四名前锋与欧洲顶级锋线相比,如巴萨的梅西、苏亚雷斯和格列兹曼,利物浦的马内、菲尔米诺和萨拉赫,拜仁的莱万多夫斯基等相比,差距依然明显。但他们身后的中场问题确实更大,博格巴有实力,却缺乏稳定性和精神属性。

尤其在10号位上,曼联目前的两位主力选择是林加德和安德烈斯・佩雷拉,他们竞争首发可谓是山中无老虎猴子称大王、蜀中无大将廖化作先锋的曼联版。数据足以说明一切,曼联帝星在整个2019年英超场零进球、零助攻,其中本赛季17场联赛悉数哑火;佩雷拉比他稍好,2019年2球4助攻,这个赛季也是17场,贡献1个进球、3次助攻,这还亏了他最近两场连续完成助攻,否则他的数据不比林加德好看多少。

总计下来,曼联的10号位两大主力一年来共计2球4助攻,红魔球迷戏称这是一场「史诗式」的前腰激烈竞争,比的是谁踢得更烂。

英超优秀10号位球员的数据应该是如何?以索尔斯克亚最为青睐的莱斯特城中场詹姆斯・麦迪逊为例,他在英超一个半赛季12球10助攻,本赛季19场比赛完成5球3助攻,场均创造机会2.4个,佩雷拉和林加德的后一项数据分别是1.4次和1次。哪怕这个赛季在热刺被认为走下坡的埃里克森,这赛季16场比赛也有2球2助攻,场均制造射门1.1次。而且,丹麦中场半数时间只能替补上阵,8次先发8次替补;与之对比,小佩在曼联14次先发3次替补,已经获得更为充足的机会。

在曼联2-0击败伯恩利的比赛中,佩雷拉完成了一记助攻,帮助马夏尔首开记录。但这个进球与其说体现了巴西中场的创造力,不如说展示了他改变自己之后的新风格。小佩在前场抢断主队左后卫查理・泰勒,随后传中给马夏尔破门。「我只记得逼抢对方左边卫,我得到了皮球。」佩雷拉回忆说,「当我拿球时,马上看到安东尼(马夏尔)正在跑位,看到传球被他停好之后,我就知道这球有了。安东尼和马库斯(拉什福德)状态都很棒,只要我能转身把球送到他们脚下,很有机会就成为一个进球,所以我真为他们感到高兴。」

年轻时的佩雷拉曾是巴西U20国青的进攻核心之一,在曼联青训也以技术著称,但讽刺的是,现在他能打上主力,主要靠在10号位上干脏活累活,做跑动犯规等蓝领的工作。曼联15号一脚把对手撂倒的场景,越来越频繁地出现。曼彻斯特德比战中,他替补上阵后第一个动作就是从背后对斯特林下黑脚,被黄牌警告,因此遭到嘲讽。

你可以说,如今的佩雷拉就是曼联的加强版林加德,跑位或许没有大英帝星积极,但技术比他好一些。对此,小佩称这种改变是「经验累积」。佩雷拉解释说:「我在西甲踢了70场比赛,这就是我的经验。你知道自己需要更加脏一些,什么时候可以踢对手,什么时候不应该出脚。这就是对比赛的感觉,我的感觉越来越好。有时候你不得不踢人,因为踢人总比被人踢更好!这都是经验。」

佩雷拉豪言自己正在学习卡里克和斯科尔斯等曼联前辈,「迈克尔(卡里克)给了我巨大帮助,他教我如何接球,如何撕破对方防守,他跟我的位置类似。我研究过他、斯科尔斯和所有曼联中场球员的视频,但我最欣赏迈克尔。他在转身和传球突破防守方面是专家,特别是对方在禁区前密集防守的环境下。我们有了很大进步,精神上更有耐心,这是我们必须不断练习的环节。论反击,我们是世界上最好的球队之一,现在对手面对曼联都会龟缩防守,我们必须学会如何击溃他们。」

然而,作为目标是重夺英超甚至欧冠的曼联的10号位球员,作风积极是基础因素,而不能成为打主力的主要理由。安德烈斯・佩雷拉在曼联本赛季英超的平均传球成功率刚过76%,在一线队中排名倒数第五,排在他身后的不是小将就是守门员。

曼联的10号位上,马塔已经老去,林加德和佩雷拉充其量只是替补角色球员水平。

索尔斯克亚希望打造年轻的曼联,慢慢培养他看好的青训小天才。然而,名宿斯科尔斯认为,曼联越早重返欧冠就越好,否则不仅是博格巴,拉什福德也可能人心思动,考虑转会。

「如果我在马库斯身后踢中场,我会把球传给他,他能创造进球,他有真正的天赋。」斯科尔斯说,「你能把他与姆巴佩相比吗?他们很类似。但像他和博格巴这样的球员,他们必须踢欧冠,如果在曼联这里做不到,他们就会望向其他地方。」

因此,曼联引进更强大的组织型中场球员已经刻不容缓,越早得到就越好。